駄菓子屋 - 消えゆく子どもの社交場

駄菓子屋 - 消えゆく子どもの社交場


駄菓子屋は子どもの社交場!10円玉一枚あればもう行き先はここでした。100円あったあら一日中遊べる夢の空間。所狭しと置かれた駄菓子や駄玩具。あたらしいアイテムを発見する楽しみ。ワクワクしたクジ引き。舌が真っ赤に染まる合成着色料たっぷりのお菓子。すぐにこわれるオモチャ。お店のおばちゃんやばあちゃん、じいちゃんとのふれあい。時には叱られたりもしたこともあったっけ。

消えゆく子どもの社交場

いきなり堅い話で恐縮ですが、経済産業省によると、駄菓子屋など菓子小売業の事業所数は2014年には約1万4千カ所。過去20年間で7割以上減少したのだそうです。すると20年前は4万7千ほどあった計算になりますね。一方、いまや石を投げればあたる、と思われるほどどこにでもあるコンビニは、2017年3月時点で全国約5万8千店舗だそうです。20年前の駄菓子屋の数とそれほど違いませんね。たしかに自分子ども時代(昭和40年代)の記憶では、行動範囲内に2~3軒の駄菓子屋がありました。

駄菓子屋のよくあるパターンは、豆腐屋とか食料品店、文具店などの副業として敷地の一部を駄菓子屋に仕立て、奥さんやばあちゃん、じいちゃんが店番をしていた形でした。単価の安い駄菓子や駄玩具の販売だけで生計をたてるのは当時でも無理だったでしょう。駄菓子は客寄せパンダだったのかもしれませんね。

今日では競合もコンビニだけでなく、ショッピングモールに昔風の店構えを持ったチェーン店も出てきていますので、街の駄菓子屋さんの存続はなかなか難しそうです。

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