日本橋 麒麟像

日本橋 麒麟像

昭和を感じる生活用品や、家電、建物など、庶民文化研究所所長 町田忍画伯が描くイラストコレクション「昭和レトロ画帖」。今回は日本の中心、日本橋の象徴となっている麒麟像をご紹介。


日本の中心にふさわしい象徴

日本橋・麒麟像

東海道、中山道、日光街道、奥州街道、甲州街道……かつて日本の大動脈となっていた五街道。その始点と定められた日本の中心。それが、日本橋。
その事実を示すかのように、今も橋の上には道路元標が存在している。
そして、そんな日本橋の象徴となっているのが、今回、町田忍画伯が描いた麒麟像だ。

麒麟とは中国の伝説上の生き物、幻獣であり、聖人や偉大な皇帝が現れる前触れとして現れると言われているとても縁起の良いモチーフ。
そんな素晴らしいモチーフが日本の中心に鎮座しているのだ。

現在の麒麟像が誕生したのは明治44年のこと。
渡辺長男という「明治大帝」の像で知られる彫刻家の手で作られたと言われている。
さらに歴史を振り返ると、明治5年、それまでの木造から石造りの橋に掛け替える際に、東京を象徴するモチーフとして麒麟像が置かれるようになったらしい。ちなみに、日本橋全体の歴史からすると、今の橋は20代目に当たるそうだ。

ちなみに、日本橋の麒麟像は古くから伝わっている麒麟とは少々姿が異なる。
羽を生やし、まるで龍のような姿に見える。
さらに言えば狛犬のように阿吽の2対になっている。日本橋のオリジナルデザインらしい。
邪を遠ざける狛犬の要素と、飛び立つことができる翼は日本の中心にふさわしいかもしれない。

ゴールデン横丁の仲間たち | 町田 忍(まちだ しのぶ)

https://goldenyokocho.jp/articles/677

ありとあらゆる庶民文化に精通し、膨大なコレクションとエピソードをお持ちの「庶民文化研究所」所長、町田忍さん。 昭和レトロそのもののような町田さんの研究所にお邪魔し、膨大なコレクションから懐かしいアイテムをピックアップ。懐かしいエピソードや知られざる裏話、さらに華麗なる交友録までお届けします。

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