LN360 | ホンダ - 遊びから仕事まで大活躍!しっかり載せてよく走る【旧車】

LN360 | ホンダ - 遊びから仕事まで大活躍!しっかり載せてよく走る【旧車】

スバル360が切り拓いた360cc軽自動車市場。ほぼスバルの一人勝ちといってもいい状態で、果敢に挑むライバル各社たちも圧倒的なスバルに追いつけない状態でした。そんな中、1967年に発売されたホンダのN360はスバルと異なり4ストエンジンを採用してデビューしました。


積載性アップの工夫もたくさんされている、N360のワゴン版

LN360

・モデル名 :LN360
・メーカー名:ホンダ
・年式   :1969
・撮影場所 :青梅宿懐古自動車同窓会2017
・撮影者  :ミノ

名車N360をベースにした便利で楽しいライトバン

LN360

スバル360が切り拓いた360cc軽自動車市場。ほぼスバルの一人勝ちといってもいい状態で、果敢に挑むライバル各社たちも圧倒的なスバルに追いつけないままでいた。
そんな中、1967年に発売されたホンダのN360はスバルと異なり4ストエンジンを採用してデビュー。
4ストだから煙は吹かないし、スバルよりパワーはあるし、FFで音も静かでヒーターも効く。トランクもある・・・と、いいことづくめ。さらに価格もスバルより安いということもあって、あっというまにスバルの牙城を切り崩してしまった。

いったいホンダはどんな魔法をつかって、そんな圧倒的な品質のクルマをいきなり安く投入できたのか?
それまでのホンダといえば、S600や軽トラのT360など4気筒DOHCエンジンの性能はすごかったがとにかくコストが掛かるはず。安く軽を作れるエンジンなんて・・・と思ってしまう。

言われてみればなるほど、となるのだけど、ホンダはバイクメーカーでもあるのだから手持ちのバイクのエンジンを投入すればいいだけのことだったのだ。
CB450の空冷2気筒エンジンをベースに、低速トルクが厚く自動車にも向くようにチューンしたところ、これがばっちりハマりN360シリーズは大ヒット。またたく間にスバルの牙城を切り崩し市場を奪取していったのだった。

勢いにのってスポーティタイプやAT車、装備を充実させたモデルなどグレード展開を図り、そのなかでライトバン(ワゴン)モデルのLN360も追加された。
ライトバンといっても明るい内外装の色使いを用意したり、ハメ殺しでなく引き違い式のリアサイドガラス、ドアから後ろのボディやルーフをボディ後端まで伸ばして荷室を稼いだり上下2分割のリアゲートを採用するなど、むしろスタイリッシュさはアップしているぐらいだ。
しっかり荷物が載るのに商用車っぽさを漂わせないあたり、こういうところもホンダっぽい感じがするよね。

LN360

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