R-2 | スバル - 名車スバル360をさらに熟成して登場した後継車・R-2はライバルたちとしのぎを削って戦った【旧車】

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愛らしいデザインや空冷RR特有(ラインナップには水冷モデルもあり)の乗り味などで発売当時からファンも多く、360cc時代の代表車種のひとつといわれています。


黎明期の360cc軽自動車は、各社がしのぎを削りながら成長していった

R-2

・モデル名 :R-2
・メーカー名:スバル
・年式   :1970
・撮影場所 :第5回 昭和のクルマを守る集い(西武園ゆうえんち)
・撮影者  :ミノ

「自家用車」が手の届く夢になってきた時代の小さな名車

R-2

1960年代に爆発的にヒットしたスバル360は、通産省の「国民車構想」プランに沿うかたちで世に出て、その合理性と経済性が多くの人たちに受け入れられ文字通り「国民車」となった。
当然、ライバルたる各社もさまざまに独自路線の軽自動車を市場に投入し、60年代後半は群雄割拠といった様相だったという。
なかでも、67年発売のホンダ・N360は前輪駆動のメリットを活かして、コンパクトで居住性も高く、かつ経済的というホンダらしい商品力で大ヒットとなった。
そうなると設計が古いスバル360などは大幅なテコ入れや後継車への進化が必要となり、そんな背景のなかで生まれたのがこの「R-2」というわけだ。

R-2はスバル360の正常進化版といった様相で、空冷RRエンジンをベースにした基本レイアウトを踏襲しつつ、ホイールベースを延長したりトランクスペースを設けたり、エンジンもチューンが見直されたりして「足りない点をしっかり補強」していたため、デビュー当初は順調な滑り出しだった。

ところがやはり急成長している市場の製品だから、各社とも目覚ましい商品開発や技術の向上などがあって、あっというまにライバルたちに置いてきぼりを喰ってしまった。
R-2もいくつかの高性能バージョンや豪華版などを投入したものの、やはり基本設計の古さはいかんともしがたかったようだ。
結果的に、およそ3年ほどの製造で次世代の「レックス」などにバトンタッチすることになったんだ。

とはいっても、その愛らしいデザインや空冷RR特有(ラインナップには水冷モデルもあり)の乗り味などで当時からファンも多く、360cc時代の代表車種のひとつとして今でも大事にしている愛好家が多い車種となっているよ。

R-2

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