獣神ライガーは東京ドームで誕生した

獣神ライガーは東京ドームで誕生した

スポーツフォトグラファー原悦生さんが蔵出しの写真と切れ味鋭いコラムでレスラーたちの汗と涙と熱狂の記憶を呼び覚まします。今回は「獣神ライガーは東京ドームで誕生した」をお届けします。


獣神ライガーは東京ドームで誕生した

「獣神ライガー」は永井豪原作のアニメであり、1989年3月からマンガでの連載とテレビ朝日系列局でのアニメ放映が始まった。それに合わせて新日本プロレスに獣神ライガーが誕生する。

デビュー戦は新日本プロレス初めての東京ドーム大会で行われた。
1989年4月24日、獣神ライガーは黒い髪の毛だけを出した黄金のマスクと赤と金のパワードスーツで全身を覆って長い花道を駆け抜けて来た。身長は低めで体はがっちりしていた。それはあるレスラーに合致していた。

私がライガーの中身であると想像したレスラーと最後に会ったのは1989年の2月、英国のリヴァプールだった。2か月前のことだ。

リングネームはフジ・ヤマダ。
そう、山田恵一である。

図太い腕、ビルドアップされた分厚い胸板が記憶に残っている。山田はなぜかマンガに縁があった。古舘伊知郎が原作した「スープレックス山田くん」の主人公のキャラクターも山田だった。

そんな山田恵一は「リヴァプールの風になった」という。

ライガーはライオンと虎の間に生まれた雑種だが、ここでも「虎ハンター」小林邦明がライガーの前に立ちふさがった。

ライガーは浴びせ蹴りを繰り出した。かつて山田が学んだ骨法のテクニックだ。

ライガーはコーナーから飛ぶと小林の胸板に頭から突っ込んでいった。その前に見せたボディ・アタックではなく、頭突きだった。こういう形のトペは使い手にはスペル・アストロがいるが、ライガーのそれは重みがあった。小林はその衝撃にダウンした。ライガーは小林の片腕を取って足を抱え込むとそのままスープレックスに持って行った。逃げ場を失った小林は3カウントを聞いた。

ライガーはこうして鮮烈なデビュー戦を飾った。

ゴールデン横丁の仲間たち | 原 悦生(はら えつお)

https://goldenyokocho.jp/articles/672

16歳からプロレスを撮り始める。スポニチの写真記者を経て、1986年からフリーランス。アントニオ猪木とイラク、キューバ、北朝鮮など世界中を旅した。サッカーではUEFAチャンピオンズリーグの常連で、ワールドカップは8回取材している。プロレスの著書には「猪木の夢」「INOKI」「Battle of 21st」などがある。国際スポーツ記者協会(AIPS)会員。 FootballWorldで食べまくり!

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