メンターム - それは布教活動から始まった!

メンターム - それは布教活動から始まった!

独特なハッカ臭のある膏薬、メンターム(メンタム)です。本来は近江兄弟社の登録商標なんですが、類似品が山のように出まわっていたようです。


それは布教活動から始まった!

メンタームは、もとをたどればアメリカのメンソレータム社が製造・販売していた「メンソレータム」。メンソレータム社の創業者であるハイド氏が、知己であり日本でキリスト教の布教活動を行っていたヴォーリズ氏をサポートするために販売権を与えたのが日本デビューのきっかけ。

日本でメンソレータムが広く名を知られるようになった影には、売上の一部をキリスト教伝道のために還元する、というアイデアが全国のキリスト教会の信者から共感を受け、とくに婦人部のみなさんが熱心に広めた、ということがあったのです。

順調に売り上げを伸ばした「メンソレータム」でしたが、ここからご覧いただく写真でわかるように類似品が雨後のタケノコのように現れ、さらにオイルショックの影響もあってヴォーリズ氏の創設した近江兄弟社は経営が立ちいかなくなります。そして「メンソレータム」の販売権を失うことに・・

しかしです。捨てる神あれば拾う神あり!メンソレータムの略称として商標登録してあった「メンターム」として軟膏の製造・販売を開始。大鵬製薬の支援もあって経営再建を果たしたのでありました。アーメン。

取材協力:「昭和レトロ商品博物館」様

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